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différentes bourgades, dont les unes étoient gouvernées par des Princes, & d'autres par des simples Magistrats, & en forme de République. Mais quoique leur Gouvernement particulier für différent, ils s'étoient unis par une espece de ligue & de communauté qui ne formoit qu'un seul Etat de tous les peuples de cette nation. Ces peuples étoient les plus belliqueux de l'Italie, & les plus voifins de Rome. Comme le nouvel établissement de Romulus leur étoic devenu suspect, ils rejetterend la proposition des Romains: quelques-uns ajoûterent la raillerie au

refus, & ils demanderent à ces EnTit, Liv. yoiez, pourquoi leur Prince n'ou6.1.6.9. vroit pas un azyle en faveur des

femmes fugitives , & des esclaves de ce sexe, comme il avoit fait pour les hommes ; que ce seroit le moyen de former des mariages, où de part & d'autre on n'auroit rien à se reprocher.

Romulus n'apprit qu'avec un vif ressentiment, une réponse fi piquante; il resolut de s'en vanger, & d'enlever les filles de ses voi lins. Il communiqua son dessein aux Principaux du Sénat ; & comme la plûpart avoient été élevez dans le brigandage, & dans la maxime d'emporter tout par la force, ils ne donnerent que des louanges à un projet proportionné à leur audace. Il ne fut question que de D. H. 1.2 choisir les moyens les plus propres pour le faire reussir; Romulus n'en trouva point de meilleur que de célébrer à Rome des jeux lolempels en l'honneur de Neptune Chevalier. La Religion entroit toûjours dans ces Fêtes, qui étoient précédées par des facrifices, & qui se terminoient par des combats de Lutteurs, & par différentes sortes de courses à pied & à cheval.

Les Sabins les plus voisns de Rome ne manquerent pas d'y accourir au jour destiné à cette folempité, comme Romulus l'avoit bien prévû. On y vit aussi un grand oombre de Ceniniens, de Crustuminiens & d'Antemnates avec leurs femmes & leurs enfans. Les uns & les autres furent reçus par les Romains avec de grandes dé

monstracions de joye; chaque Citoyen se chargea de son hôte; & après les avoir

bien regalez, on les conduifit, & on les plaça commodément dans l'endroit où se faisoient les jeux. Mais pendant que ces étrangers étoient attachez à voir le spectacle, les Romains par ordre de Romulus se jetterent l'épée à la main dans cette assemblée; ils enleverent toutes les filles, & mirent hors de Rome les peres & les meres qui réclamoient en vain l'hospitalité violée. Leurs filles répandirent d'abord beaucoup de larmes, elles souffrirent ensuite qu'on les consolât; le tems à la fin adoucit l'aversion qu'elles avoient pour leurs ravisseurs, dont elles firent depuis des époux légitimes. Cependant, l'enlevement de ces filles causa une guerre qui dura plusieurs années. Les Céniniens furent les premiers qui firent éclater leur refsentiment. Ils entrerent en armes sur les terres des Romains. Romulus marcha aussi-tôt contr'. eux, les défit, tua leur Roi, ou leur Chef appellé Acron, prit leur ville, & en emmena tous les habi,

tans qu'il obligea de le suivre à Rome, où il leur donna les mês mes droits & les mêmes privileges qu'aux autres Citoyens. Ce Princerentra dans Rome, chargé des armes & des dépouilles de son ennemi dont il s'étoit fait une espea ce de trophée, & il les consacra à Jupiter Feretrien comme un monument de la victoire : origine de la cérémonie du triomphe chez les Romains. Les Antemnates & les Cruftuminiens n'eurent pas un fort plus favorable que les Céniniens. Ils furent vaincus; Antemnes & & Crustumenie furent prises. Ro-, mulus ne les voulutpoint détruire; mais comme le pays étoit gras & L'an 4. de abondant, il y établir deux colo-Rome, nies qui lui servoient de ce côté-là comme des gardes avancées contre les incursions de ses autres enpemis. Tatius Roi de Cures dans le pays de Sabins, prit à la verité les armes le dernier ; mais il n'en fut pas

moins redoutable : il fure prit par trahison la ville de Rome, & pénétra jusques dans la place. Il y eut un combat sanglant & très opiniâtré, sans qu'on en pût

prévoir le succès, lorsque ces Sabines qui étoienc devenuës femmes des Romains, & dont la plûpart en avoient déja eu des enfans, se jecterent au milieu des combartans, & par leurs prieres & leurs larmes, fuspendirent l'animosité récipro, que. Onen vint à un accommode, ment, les deux peuples firent la paix; & pour s'unir encore plus é. troitement, la plûpart de ces Sa. bins qui ne vivoient qu'à la campågne, ou dans des Bourgades & de pecites villes, vinrent s'établir à Rome. Ainsi ceux qui le matin avoient conjuré la perte de cette Ville, en devinrent avant la fin du

jour les Citoyens & les défenseurs, An. 7.de Il est vrai qu'il en coûca d'abord à Rome,747. Romulus une partie de sa souveavant Jesus. raineté : il fut obligé d'y associer

Tatius le Roi des Sabins, & ceno des plus nobles de cette nation, furent admis en même-tems dans le Sénat. Mais Tatius ayant été tué depuis par des ennemis particuliers, on

ne lui donna point de successeur; Romulus rentra dans tous ses droits, & reunit en fa pers sopne toute l'autorité Royale

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