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don; ce dernier étoit alors Sculpteur de la fabrique de Saint-Pierre. Ils firent donc les deux grouppes qui sont cités aujourd'hui parmi les chefs-d'ouvres de la Rome moderne. L'ouvrage de notre artiste représente la Foi qui foudroie les monstres de l'Idolatrie exprimés par une figure humaine terminée en serpent , près de laquelle le roi de Bungo au Japon se soumet à la Foi.

On voit de lui, au mont de Piété, un basrelief qui offre les enfans de Jacob trouvés coupables par Joseph, à l'occafion de la coupe d'or; & à S. Pierre , au tombeau de la reine Christine de Suède, un bas-relief qu'Innocent XII lui fir faire.

Théodon avoit commencé à Romeun grouppe représentant Arrie & Pætus, lorsqu'il étoit penfionnaire du roi. Ce grouppe refté imparfait , n'est venu à Paris qu'après sa morr, où il a été terminé

par

le Pautre. On peut présumer que sí la main qui l'a ébauché l'eût conduir à la perfection, elle auroit donné plus de légèreté aux figures & aux draperies. · Les bosquets de Versailles renferment deux ķermes , l'un de l’hiver & l'autre de l'été. Théo don mourut à Paris vers 1680.

PIERRE-PAUL PUGET(1). L'auteur de l’Abrégé de la Vie des Peintres, & qui le public eft redevable du portrait de ce grand homme, a cru ne pouvoir mieux le caractériser qu'en l'appelant le Michel - Ange de la France. Semblable en effer à cet artiste, mais plus naturel & plus délicat , Puget ne s'est pas contenté d'animer le marbre & de le rendre aussi flexible

que la chair, il a de plụs élevé, avec beaucoup de succès , différens édifices à Marseille. D'autres fois il a peint des tableaux qui ne font pas indignes de l'attention des amateurs; it a donc mérité les trois grandes couronnes des arts, & l'on auroit pu décorer son tombeau comme celui de Michel-Ange.

Cet homme universel, né à Marseille en 1622, étoit le troisième fils de Simon Puget, architecte & Sculpteur. Mais qui parleroit de Tydée sans Diomède ? Il montra dès son enfance des dispositions peu communes pour les arts qui dé:

(1) Ratti. Méin. pour servir à l'Histoire de plusieurs bommes illustres de Provence, par le P. Bougerel, Ora

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pendent du génie. A l'âge de quatorze ans, placé chez Roman, Sculpteur médiocre, & constructeur de galères , il l'engagea bientôt, par

fes rapides progrès, à lui confier la construction & la Sculpture d'un de ses bâtimens.

Puget, , que fon génie appeloit à de plus nobles entreprises , fentir bientôt la nécessité d'aller en ( 2 ) Italie. Pietre de Cortone, qui y étoit alors en grande réputation, lui donnoit une louable envie de voir ses ouvrages. Il partic donc , & s'arrêra à Florence pour s'y procurer quelques secours. A quinze ans Puget fe trouve dans un pays étranger, fans ressource, fans travail, rebuté

par des artistes au jugement defquels il est incapable de donner un coup de cifeau. Réduit à cette extrémité, il trouva un vieux Sculpteur en bois qui, touché de son état, le présenta au premier Sculpteur du grand duc, & le lui recommanda. On lui donna d'abord à faire un petit cartouche en bois, mais il demanda la permission de travailler à un scabellon, ainG

que

les autres élèves. Le succès de ce tra

(2) L'auteur des Réflexions critiques sur les différentes Ecoles de peinture, fe trompe lorsqu'il dit que Puget n'a jamais été en Italie.

vail engage le maître à lui confier l'invention de ceux qui restoient à faire. Il y excelle, on l'admire, on le distingue, on lui donne occasion d'espérer mieux de la fortune.

La complaisance pour son bienfaiteur le retint une année entière à Florence. Il se dispofa enfin au voyage de Rome. Son maître, en l'engageant au retour, lui remit une lettre de recommandation pour un fameux Sculpteur en bois, intime ami du Corcone, qui fe chargea de le pré. senter à ce grand peintre. Celui-ci, à la vue seule de ses dessins, lui fit un accueil des plus gracieux, & l'invita à venir le voir souvent. La peinture devint alors la principale occupation de Puget; il étudia la manière de Cortone , qui vit fans jalousie un jeune homme tromper les connoisseurs, au point de leur faire prendrele change sur ses ouvrages. : L'Italie voulur s'approprier un mérite aufli distingué : on offrir des établissemens à Puget, mais l'amour de la patrie fut plus fort, il revinc à Marseille en 1643 , âgé de vingt-un ans. Sur le récit que firent , au duc de Brezé, amiral de France, quelques officiers qui virent ses deslins, ce duc le manda à Toulon, & lui ordonna de faire le modèle du plus beau vaisseau qu'on pour roit imaginer. On l'exécuta ; il inventa alors ces belles galeries qui tant de fois ont fait l'objet de l'admiration & de l'imitation des étrangers.

Le séjour de Puget, dans sa patrie , ne fut pas long. Il retourna à Rome, où il resta cinq ou fix ans, & il n'en revint qu'en 1653. Il avoit delfiné toutes les beautés de cette capitale. Marseille, Toulon, la Valette proche de cette ville , & Aix, furent décorés de plusieurs tableaux de fa main, jusqu'en 1657 qu'il eut une maladie li dangereuse, qu'après sa convalescence on lui conseilla de renoncer entièrement à la peinture.

Ce fut donc par raison de santé qu'il abandonna ce bel art pour ne plus s'appliquer qu'à l'architecture & à la Sculpture. C'est ici l'époque des grands succès de notre artiste. Il débuta par les deux termes qui soutiennent le balcon de la porte de l'Hôtel-de-Ville à Toulon. Ce sont deux figures colossales terminées en queue de poisson; elles parurent fi belles au marquis de Seignelai, qu'il proposa à Louis XIV. de les faire venir à Versailles, ce qui auroit été exécuté li ces statues n'avoient

pas été composées de différentes pièces.

L'année d'après Puget vine à Paris, attiré par

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