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TIONS DES

MOD.

trop rampant, qui manque quelqueTRADUC fois de netteté, & toujours de préciPOET LAT. fion. Ces défauts font ceux de fa traduction du poëme de Sannazar quoique très-vantée par quelques amis de Colletet. Cette verfion fut imprimée à Paris en 1634 in-12. & je ne crois pas que l'on en ait fait d'autre édition. Colletet la dédia à Madame de Combalet pour avoir occafion de faire l'éloge de cette Dame, & celui du Cardinal de Richelieu dont il avoit l'honneur d'être protégé.

Marcel Palingene, Poëte célébre dé la Stellada dans le territoire de Ferrare, a mérité le même reproche que Sannazar, d'avoir fait dans fon poëme intitulé le Zodiaque de la vie humaine un monftrueux affemblage du facré & du profane, & d'avoir affocié le fouverain Etre avec les Divinités du Paganifme. On dit que le vrai nom de ce Poëte, qui vivoit en 1531. étoit Pier Angelo Manzolli dont Marcello Palingenio n'eft que l'anagramme. C'eft une découverte que l'on doit à M. Facciolati, Savant de Padouë, qui en a fait part dans une lettre écrite en 1725. à M. Heumann connu par plufieurs ouvrages remplis d'érudition. Mais M.

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TRADUC

par la Mon

fin,

Facciolati ne nous apprend rien de la
vie de Palingene, & tous ceux qui ont TIONS DES
parlé de ce Poëte, font fort ftériles fur POET.LAT.
ce qui regarde fa perfonne. Scévole de Mor.
Sainte Marthe dir qu'il étoit Médecin Préf. de la
d'Hercule d'Eft II. Duc de Ferrare. trad, du zod.
Mais il n'en donne point de preuves. nerie, fur la
Par l'Epître dédicatoire du poëme, il
paroît que Palingene ne connoiffoit
point le Duc de Ferrare; qu'il en étoit
peu connu, & qu'il avoit paffé la plus
grande partie de fa vie dans fa patrie,
occupé à la compofition de fon poëme
& peu favorifé des biens de la fortune.
Il parle même fort mal des Médecins
en plufieurs endroits, quoiqu'il paroiffe
estimer beaucoup la Médecine.

D'autres ont dit que Palingene étoit
Prêtre, & Prêtre plein de Religion,
mais Critique févere, qui n'épargnoit
ni les Eccléfiaftiques, ni les Moines de
fon tems. Cette qualité de Prêtre est
encore fort difficile à prouver, n'étant
fondée fur aucun monument qui foit
autentique. Pour la févérité de fa cri-
tique, elle est certaine; son poëme en
offre des preuves fenfibles prefque à
chaque page. Il y répand l'amertume
11
de la fatyre fur prefque toutes les con-
ditions; & ce qui eft encore plus con-

TIONS DES

Mon.

damnable, c'eft la licence qu'il s'eft TRADUC- donnée de faire valoir les objections de POET.LAT, ceux qui n'ont point de religion, de faire des defcriptions trop flateuses de la vie des Epicuriens, & d'avancer des opinions qui peuvent favorifer le Paganifme, & qu'il femble foutenir avec beaucoup de zéle.

Je fçai que dans d'autres endroits it parle de Dieu & de fes attributs d'u→ ne maniere qui répond à l'idée qu'en doivent avoir les Chrétiens les plus éclairés, & qu'il s'applique à prouver combien la félicité que procure la vertu eft au-deffus de celle que les Epicuriens attachent au plaifir des fens. Je n'ignore pas que s'il a eu des Cenfeurs, il a trouvé auffi des Apologiftes... Mais ne réfulteroit-il pas de tout ce qu'on a dit pour & contre lui, que fon Journ. des poëme, felon la remarqué du Journal des Savans, ne fourniroit qu'un mélange monftrueux de Chriftianifme & de Paganisme, qui étant joints à des raifonnemens tirés de l'ancienne Philofophie, ne préfentent à l'efprit des Lecteurs que des objets confus, & que ce n'a pû être que la verfification & des préceptes de morale qui ont attiré à ce poëme les éloges qu'en ont fait plu

Savans,

2732.

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TIONS

DES

fieurs Savans. On y blâme encore ces
traits trop piquans contre l'autorité des TRADUC-
Papes & la vie des Moines, qui fufci- POET. LAT.
terent à l'Auteur des ennemis qui trou- Mod.
blerent, dit-on, fes cendres après fa
mort. On trouve au moins dans plu
fieurs Ecrivains que le cadavre du Poë-
te fut exhumé & brûlé, quoique dans
fon Epître dédicatoire il eût foumis
fes vers à l'autorité de l'Eglife.

Dans le feiziéme fiécle Scévole de Sainte Marthe traduifit ou imita ent vers François plufieurs morceaux des douze livres du Zodiaque de la vie humaine; & Colletet dans fon difcours Collet. p. 93. de la poëfie morale, appelle ces effais & luiv." des échantillons prétieux. On les trouve dans les premieres oeuvres du Traducteur imprimées en 1571. in-8°. Sainte Marthe vouloit par ces effais tenter le goût du public, réfolu, s'ils étoient bien reçus, d'entreprendre fur le même plan une traduction libre du poëme entier, Apparemment qu'il reconnut que cet ouvrage ne feroit pas reçu favorablement, puifqu'il ne paroît pas qu'il ait continué d'y travailler. Če pendant Colletet nous apprend que ces échantillons arrêterent la plume de Jean Avril, Angevin, Prieur de Corzé

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TIONS DES

MOD.

qui avoit traduit en vers François les TRADUC deux premiers livres de Palingene, POET.LAT mais qui n'ofa en hazarder la publication lorsqu'il eût vu les effais de Sainte Marthe. Il n'étoit pas néanmoins fi difficile de faire mieux que cet Auteur quoi qu'en dife Pierre Tamifier dans ces vers finguliers faits à la loüange du du poëme de Palingene, & des imita

,

tions de Sainte Marthe.

*

7.

De Dieu, du Ciel, des mœurs, de vertu, de nature
L'honneur, le cours, la loi, le chemin, le fecret,
Reluit, fc voit, s'apprend, fe découvre, eft extrait,
En ce beau Zodiaque digne de la lecture.
Palingene échauffé d'une ardeur fainte & pure
Premier en vers Latins en dreffa le portrait;
Et fainte Marthe après fuivant le même trait
L'a voulu embellir de Françoife peinture;
L'Athée, l'Aftronome, & l'homme dépravé,
Le pervers, l'Epicure, y peut voir engravé
Sa faute, son abus, fon mal, vice & folie :
Qui fait que Palingene & fainte Marthe Autheurs
Tant qu'il fera parlé de Dieu, du Ciel, des mœurs
De vertu & nature " auront loüange & vie.

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M. de la Monnerie qui à traduit
depuis quelques années le même poë-

me de Palingene en profe, affure, &
les Auteurs du Journal des Savans l'ont
répété après lui, que depuis Scévole

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