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quelle il avoit été condamné. Mais Romilius rejetta genereufement cette grace qui venoit d'une main ennemie. Il déclara hautement qu'il ne prétendoit point d'autre récompenfe que de pouvoir dire toujours fon avis avec la liberté qui convenoit à un Senateur Romain : & qu'à l'égard de l'amende à laquelle il avoit été condamné, comme c'étoit un bien confacré à Cerés, il croiroit faire un facrilege de ne la pas payer. On dreffa enfuite le Senatus - Confulte qui fut confirmé par le confentement unanime du peuple, & en confequence, le Senat envoya en ambassade à Athenes Sp. Pofthumius, A. Manlius, & P. Sulpitius Camerinus, qui furent chargez de recueillir les Loix & les Coutumes de cette Ville & des autres Républiques de la Grece. Pendant le reste de l'année, l'Etat fut affez tranquile. Mais l'année fui- An de Rovante fous le Confulat de P. Cura- me 300. tius & de Sex. Quintilius, prefque toute l'Italie fut affligée de la pefte. Le premier Conful, quatre Tribuns du peuple, & un grand nombre de citoyens de toute condition, en

moururent. Le peuple se dispersa de differens côtez. Rome dans une fi grande défolation devint deferte, & on avoit à craindre quelque furprise de la part des Eques, des Volfques & des Sabins. Mais la contagion s'étoit répandue parmi eux avec la même fureur; une calamité commune & generale tint lieu de forces & de défense à la République.

L'année fuivante commença fous de plus heureux aufpices. La pefte An. de Ro- ceffa fous le Confulat de P. Seftius Capitolinus & de T. Menenius, & on vit arriver les Ambaffadeurs

me 301.

qu'on avoit envoyez pour recueilTit Liv.1.3 lir les Loix de la Grece. LesTribuns D.H... du peuple firent auffi-tôt de grandes inftances aux Confuls pour l'élection des Commiffaires ou Decemvirs qui devoient travailler à former un corps entier de Loix pour le gouvernement de la Répu blique. Seftius n'y avoit pas de répugnance; mais Menenius qui regardoit tout changement dans un Etat, comme pernicieux, & qui peut-être n'avoit pas oublié les injures que fon pere avoit reçûes des

Tribuns, éloigna autant qu'il put cette élection. Il s'en difpenfa d'abord fur la neceffité d'élire auparavant les Confuls pour l'année fuivante. Il dit que cette grande affaire fe devant traiter fous leur Confulat, il étoit bien juste qu'on ne fit rien avant qu'ils euffent été défignez, & même fans leur participation. Mais ce n'étoit qu'un prétexte, & il fe flatoit que l'élection des Confuls fufpendroit celle des Decemvirs, où du moins que la concurrence qui fe rencontreroit entr'eux, affoibliroit l'autorité de ces nouveaux Magiftrats. Cependant l'empreffement des Tribuns fit avancer les Comices. On y élut pour premier Conful Appius Claudius, Ce fut le troifiéme de pere en fils dans la maison Claudia, qui fut élevé à cette dignité. Tous les Patriciens lui avoient donné leurs fuffrages, dans l'efperance qu'il n'auroit pas moins d'attachement que fes ancêtres aux interêts du Senat. T. Ge. nutius fut nommé pour fon Collegue. Les Tribuns après cette élection renouvellerent leurs pourfuites

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& leurs follicitations auprès des Confuls en Charge, pour les obliger à proceder à la nomination des Decemvirs. Menenius qui ne faifoit que de fâcheux pronoftics de ce changement qu'on vouloit introduire, fe relegua dans fa maifon fous prétexte d'une maladie, & il aima mieux n'en point fortir que d'être obligé, s'il alloit au Senat, d'y propofer l'affaire des Loix nouvelles. Seftius de fon côté, quoique favorable aux Tribuns, ne croyoit pas qu'il lui fût honnête de fe charger feul d'une fi grande affaire fans

préfence & le concours de fon Collegue. Les Tribuns aufquels de pareils retardemens étoient fufpects, s'adrefferent à Appius & à fon Collegue défignez Confuls pour l'année prochaine. Ils fçurent les mettre dans leurs interêts,apparemment par l'efperance de leur donner la meilleure part dans la commiffion pour la création des Loix. Après s'être affurez de ces deux Senateurs, que leur défignation pour le prochain Confulat rendoit plus confiderables, ils les introduifirent dans une Affemblée du peuple qu'ils

avoient convoquée exprès pour y prendre des mefures contre les retardemens affectez des Confuls en exercice. Appius étant monté à la Tribune aux Harangues, ménagea fes expreffions de maniere que fans fe déclarer contre le Senat, il fçut plaire au peuple. Les principaux chefs de fon difcours roulerent fur la juftice qu'il y avoit d'établir des Loix égales entre tous les citoyens; afin que Rome divifée fi long-tems en deux partis, & comme en deux Villes differentes, ne formât plus à l'avenir qu'une feule République. Il ajoûta qu'il étoit perfuadé qu'on ne devoit pas differer davantage la nomination des Decemvirs. Qu'il falloit en faire inceffamment la proposition au Senat, & que fi fon éle&tion au Confulat, & celle de fon Collegue étoient préjudiciables à l'établissement & à l'autorité des Decemvirs, ils étoient prêts d'y renoncer; & qu'il déclaroit qu'ils y renonçoient actuellement, & qu'ils facrifieroient encore de bon coeur leurs vies pour procurer un au fi grand bien à leur patrie, que la paix &la réunion entre leurs concitoïens.

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