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pistoles, qu'elle a reçues pour féduire Léonor, serviront à lui en faire faire pénitence le reste de ses jours..

CHAPITRE VI.

Des nouvelles choses que vit Don Cléofas,

& de quelle maniere il fut vengé de Dona Thomofa.

T pourfuivit Almodée.

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Ournons-nous d'iin autre côté,

Parcourons. de nouveaux objets. Laissez tomber vos regards sur l'Hôtel qui est directement au- deffous de nous. Vous y verfez une chose assez rare. C'est un homs me chargé de dettes , qui dort d'un profond sommeil. Il faut donc que ce soit une personne de qualité, dit Léandro. Justement, répondit le Démon. C'est un Marquis de cent mille ducats de rente, & dont pourtant la dépenfe excede le revenu, Sa table & ses Maîtreffes le mettent dans la nécessité de s'endetter. Mais cela ne trouble point son repos. Au contraire, quand il veut bien devoir à un Marchand, il s'imagine que ce Marchand lui a beaucoup d'obligation.

C'est

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C'est chez vous, disoit-il l'autre jour un Drapier, c'est chez vous que je veux déformais prendre à crédit. Je vous dor ne la préférence.

Pendant que ce Marquis goûte fi trana quillement la douceur du sommeil qu'il ôte à ses créanciers. considérez un homme qui.......... Attendez, Seigneur Asmodée interrompit brusquement Don Cleofas. Papperçois un Caroffe dans la rue. Je ne veux pas le laisserpaffer sans vous demander ce qu'il y à dedans. Chut, lui dit le Boiteux en baissant la voix, comme s'il eût craint d'être entendu; apprenez que ce Caroffe: recele un des plus graves personnages de la Monarchie. C'est un Président qui va s'égayer chez une vieille Astur rienne dévouée à ses plaisirs. Pour n'ê. tre pas reconnu, il a pris la précaution que prenoit Caligula , qui mettoit en: pareille occasion une perruque pour fe: déguifer.

Revenons au tableatt que je voulois, offrir à vos regards , quand vous m'avez interrompu. Regardez tout au haut de: l'Hôtel du Marquis, un homme qui travaille dans un Cabinet rempli de Lix. vres & de Manuscrits. C'est', peut-être, dit Zambulo, l'Intendant qui s'occupe

C'est un

à chercher les moyens de payer les dete tes de son Maître. Bon, répondit le Diable ; c'est bien à cela vraiment que s'amusent les Intendans de ces for tes de maisons ! Ils fongent plutôt à profiter du dérangement des affaires qu'à y mettre ordre. Ce n'est donc pas un Intendant

que vous voyez. Auteur. Le Marquis le loge dans son Hôtel, pour se donner un air de protecteur des gens de Lettres. Cet Auteur , repliqua Don Cléofas , est apparemment un grand sujet. Vous en allez juger , reprit le Démon. Il est entouré de mille volumes , & il en compose un où il ne met rien du sien. Il pille dans ces Livres & ces Manuscrits ; & quoiqu'il ne fasse qu’arranger & lier ses larcins il a plus de vanité qu'un véritable Auteur.

Vous ne sçavez pas , continua l’Efprit , qui demeure à trois portes au-dessous de cet Hôtel : c'est la Chichona cette même femme dont j'ai fait une fi honnête mention dans l'Histoire du Comte de Belflor. Ah ! que je suis ravi de la voir, dit Léandro ! Cette bonne personne fi utile à la jeunesse , eft sans doute une de ces deux Vieilles

que j'apperçois dans une salle baffe. L'une a

les

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les coudes appuyés sur une table , & regarde attentivement l'autre , qui compte de l'argent Laquelle des deux est la Chichona? C'eft, dit le Démon, celle qui ne compte point. L'autre , nommée la Pébrada , eft une honorable Dame de la même profession. Elles sont associées, & elles partagent en ce moment les fruits d'une avanture qu'elles viennent de met

tre à fin.

La Pébrada est la plus achalandée. Elle a la pratique de plufieurs Veuves riches à qui elle porte tous les jours fa Liste à lire. Qu'appellez vous sa Lifte, interrompit l'Ecolier ? Ce font , repare tit Almodée, les noms de tous les Etrangers bienfaits qui viennent à Madrid , & sur-tout des François. D'abord que cerre Négociatrice apprend qu'il en ett arrivé de nouveaux, elle court à leurs Auberges s'informer adroitement de quel pays ils font, de leur naissance, de leur taille, de leur air , de leur âge ; puis elle en fait son rapport à ces Veuves , qui font leurs réflexions là-dessus; & fi le coeur en dit aufdites Veuves elle les abouche avec lesdits Etrangers.

Cela est fort commode , & jufte en quelque façon, repliqua Zambulo en

fou

&

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fouriant; car enfin , sans ces bonnes Dame mes & leurs Agentes, les jeunes Etrangers qui n'ont point ici de connoiffance, perdroient un temps infini à en faire. Mais dites-moi s'il y a de ces Veuves & de ces Maquignonnes dans les aut tres Pays : Bon, s'il y en a ! répondit le Boiteux ;, en pouvez-vous douter ? Je remplirois bien mal mes fonctions, fi je négligeois d'en pourvoir les grandes

. Villes.

Donnez votre attention au voisin de la Chichona , à cet Imprimeur qui travaille tout seul dans cette Imprimerie. Il y a trois heures qu'il a renvoyé ses garçons. Il va passer la nuit à imprimer un Livre fecrettement. Eh ! quel est donc cet ouvrage, dit Léandro f Il traite des injures , répondit le Démon. Il prouve que la Religion est préférable au point d'honneur , & qu'il vaut mieux pardonner que venger une offense. Oh ! le maraud d'Imprimeur , s'écria l'Ecolier; il fait bien d'imprimer en secret son in fame Livre. Que l'Auteur ne s'avise pas. de le faire connoître ; je serois le premier à le bâtonner. Est-ce que la Reli.. gion défend de conserver son honneurd

N'entrons pas dans cette discussion interrompic Asmodée aves: un souris.

mas

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