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dans Rome.

C. 39

Raron, an.

d'une pique pour la montrer aux RoConstan- mains.

Ce spectacle donna un libre cours An. 312. à la joie publique ,•& fit ouvrir au

Entrée de vainqueur toutes les portes de la ville. Constantin Laissant à gauche la voie Flaminia Euf. vit. l. 1.

il traversa les, prés de Néron , paf

sa près du tombeau de faint Pierre 6.18&feq. au Vatican & entra par la porte triom

N1zar. pan. phale. Il étoit monté sur un char. 6. 30 Go feq. Tous les ordres de l'état , sénateurs, 312. $. 75. chevaliers, peuple , avec leurs fem

mes, leurs enfans, leurs esclaves, accouroient au-devant de lui : leurs transports ne connoissoient aucun rang : tout retentissoit d'acclamations ; c'étoit leur sauveur , leur libérateur , leur pere: on eût dit que Rome entiere n'eût été auparavant qu'une vaste prison , dont Constantin ouvroit les portes. Chacun s'efforçoit d'approcher de son char , qui avoit peine à fendre la foule. Jamais triomphe n'avoit été fi éclatant. On n'y voyoit pas, dit un orateur de ce tems-là, des dépouilles des vaincus, des représentations de villes prises de force; mais la noblesse délivrée d'af

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fronts & d'allarmes, le peuple affranchi des vexations les plus cruelles, ConstanRome devenue libre , & qui se recouvroit elle-même , faisoient au vain- An. 312* queur un plus beau cortege , où l'allégresse étoit pure & od la compalfion ne déroboit rien à la joie. Et fi pour rendre un triomphe complet, il у

falloit voir des captifs chargés de fers, on se représentoit l'avarice , la tyrannie, la cruauté, la débauche enchaînées à son char. Toutes ces horreurs sembloient respirer encore sur le visage de Maxence, dont la tête, haut élevée derriere le vainqueur, étoit l'objet de toutes les insultes du peuple. C'étoit la coutume que

la

pompe du triomphe montât au Capitole , pour rendre graces à Jupiter & pour lui immoler des victimes : Constantin qui connoissoit mieux l'auteur de sa victoire , se difpensa de cette cérémonie Payenne. Îl alla droit au mont Palatin, où il choisit sa demeure dans le palais que Maxence avoit trois jours auparavant abandonné. Il envoya aussi-tôt la tête du tyran en Afrique ; & cette pro

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XVII.

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honneurs rendus à Constantin.

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vince, dont les plaies saignoient encoCONSTAN- re, reçut avec la même joye queRome

ce gage de fa délivrance; elle se soumit An. 312. de bon cæur à un prince de qui elle

espéroit des traitemens plus humains.

Ce ne fut dans Rome pendant sept jouillancese, jours que

fêtes & que fpectacles, dans lesquels la présence du prince, auteur

de la felicité publique , occupoit prefIncert. pan. que seule les yeux de tous les spec6.19 E 25. Nazar. pan.

tateurs. On accouroit de toutes les 32. villes de l'Italie pour le voir &

pour Euf. vit. l. 1.

prendre part à la joie universelle. Aurel

. Viat. Prudence dit qu'à l'arrivée de Conf Prulin Sym.

tantin les sénateurs fortis des cachots, Theoph. chro & encore chargés de leurs chaînes, Hift

. Misc. embrassoient ses genoux en pleurant, Grus.incript. qu'ils se profternoient devant les

étendars, & adoroient la croix & le nom de Jefus-Christ. Si ce fait n'est pas embelli par les couleurs de la poësie, il faut dire que ces hommes encore payens ne rendoient cet hommage qu'aux enseignes du prince, qu'on avoit coutume d'adorer. Ce qu'il y a de certain , c'est que la nouvelle conquête s'efforça de combler Constantin de toutes sortes d'hons

1. 1. V. 491.

1.1.

CCLXXXII.

neurs. L'Italie lui consacra un bouclier & une couronne d'or : l'Afrique Constanpar une flatterie payenne, que le prin. ce rejetta fans doute , établit des An. 312, prêtres pour le culte de la famille Flavia : le sénat Romain après lui avoir élevé une ftatue d'or, dédia sous son nom plusieurs édifices magnifiques que Maxence avoit fait faire; entre autres une basilique & le temple de la ville de Rome , bâti par Hadrien & rétabli par Maxence. Mais le monument le plus considérable construit en son honneur fut l'arc de triomphe, qui porte encore son nom. Il ne fut achevé qu'en 315 ou 316. On le voit au pied du mont Palatin, près de l'amphithéatre de Vespasien, à l'occident. Il fut bâti en grande partie des débris d'anciens ouvrages & fur - tout de l'arc de Trajan , dont on y transporta plusieurs bás reliefs & plusieurs ftatues. La comparaison qu'on y peut faire des figures enlevées des anciens monumens avec celles qui furent alors travaillées, fait connoître combien le gout des arts avoit déja dégénéré. L'inscription annonce aussi par son

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**.

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emphase le déclin des lettres; elle porConstan- te: Que le senat & le peuple Romain

ont consacré cet arc de triomphe d An. 312. l'honneur de Constantin, qui par l'inf

piration de la Divinité & par la grandeur de son génie , à la tête de son armée, a su, par une juste vengeance, délivrer la république & du tyran

Euro · de toute sa fačtion. Il est à remarquer

que le paganisme employe ici le terme général & équivoque de Divinité, pour accorder les sentimens du prince avec ses propres idées ; car Constantin ne masquoit pas son attachement à la religion qu'il venoit d'embrasser : il déclara même par un monument public à quel Dieù il se croyoit redevable de ses succès. Dès qu'il se vit maître de Rome , comme on lui eut érigé une statue dans la place publique , ce prince qui n'étoit pas enivré de tant d'illustres témoignages de sa force & de la valeur , fit mettre une longue croix dans la main de fa figure avec cette inscription : C'est par ce figne salutaire, vrai symbole de force & de courage , que j'ai délivré votre ville du joug des tyrans, & que j'ai

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