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HISTOIRE

DU:

BAS-EMPIRE.

LIVRE TROISIEME.

TIN.

1.

cette année,

Idace.

L y avoit treize ans que

CONSTAN les Augustes & les Céfars , dont l'empire étoit An. 3148 surchargé, s'étoient em

parés dų Consulat ordi- Confils de naire. Jaloux de cette dignité, quand ils ne jugeoient pas à propos de la Till. not. 281 remplir eux-mêmes, ils avoient pris le før Conftan parti de la laisser vacante & de datter Buch. Cycle de leurs Consulats précédens. Les P. 238. sujets ne pouvoient atteindre qu'à des places de Consuls subrogés; leur gloire & la récompenfe de leurs fer

TIN.

vices restoient comme étouffées eñ= Constan- tre ce grand nombre de Souverains.

Toute la puissance étant enfin réunie An. 314. sur deux têtes , pour l'être bientôt

sur une seule , le mérite des particuliers se trouva plus au large & dans un plus grand jour. Constantin voulut bien leur faire place & partager avec eux la premiere charge de l'empire. Cette année Volusien & Annien furent consuls ordinaires, c'est-à-dire, qu'ils entrerent en fonction au premier de Janvier. Ce Volusien est celui qui avoit été sous Maxence Préfet de Rome en 310, consul pendant les quatre derniers mois de l'année 311, & en même tems préfet du prétoire , & qui en cette année là avoit vaincu Alexandre & réduit l'Afrique. Conftantin capable de sentir le vrai mérite dans les ennemis mêmes, lui tint compte des talens qu'il avoit montrés au service de Maxence ; il lui donna de nouveau en 314 avec le consuląt la charge de préfet de Rome.

Tandis que l'empereur s'efforçoit guerre entre de terminer par des conciles la contel

tation qui divisoit l'église d'Afrique Zof.hz.

il

II. Premiere

Licinius.

TIN.

il décidoit lui-même par les armes la querelle survenue entre lui & Lici- Constannius. En voici l'occasion. Conftantin voulant donner le titre de César à An. 314. Baffien qui avoit épousé fa fæur Anaf- Anony. Ve.

les tasie, envoya un des grands de sa cour, nommé Constantius , à Licinius

pour obtenir son consentement. Il lui faisoit part en même tems du dessein qu'il avoit d'abandonner à Baflien la fouveraineté de l'Italie , qui feroit par ce moyen une ligne de séparation entre les états des deux empereurs. Ce projet déplut à Licinius. Pour en traverser le succès , il employa Sénécion, homme artificieux, dévoué à ses volontés , & qui étant frere de Baffien , vint à bout de lui inspirer des défiances , & de le porter à la révolte contre son beau-frere & son bienfaiteur. Cette perfidie fut découverte : Bassien fut convaincu & paya de fa tête son ingratitude. Sénécion auteur de toute l'intrigue étoit à la cour de Licinius ; Constantin le demanda pour le punir : le refus de Licinius fut regardé comme une déclaration de

peut croire que Tome I.

M

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guerre. On

TIN.

Ift. Cibales.

Constantin la souhaitoit; il étoit fans Constan- doute jaloux de n'avoir point pro

fité de la dépouille de Maximin : ZoAn. 314. sime fait entendre

que Constantin demandoit qu'on lui cédât quelques provinces. Licinius commença par faire abbatre les statues de son collegue à Emone en Pannonie fur les confins de l'Italie.

La rupture des deux princes n'éBatail de clatta qu'après le quinziéme de Mai: Col. Just. jour duquel est encore dattée une loi lib. 3. tit. 1. attribuée à tous les deux. Constantin legs á. Ancny. 7a- laisse en Gaule son fils Crispe, & marlej. che vers la Pannonie. Licinius Zof. I. 2. Vici

. epit: y assembloit ses troupes auprès de idace.

Cibales. C'étoit une ville fort élevée ; on y arrivoit par un chemin large de lix cens pas, bordé d'un côté

par un marais profond nommé Hiulia , & de l'autre par un côteau, Sur ce côteau s'étendoit une grande plaine ; où s'élevoit une colline , sur laquelle la ville étoit bâtie. Licinius se tenoit en bataille au pied de la colline. Son armée étoit de trente-cinq mille hommes. Constantin ayant rangé au pied du côteau la sienne , quin'étoit

TIN,

An. 3144

de pi

que de vingt mille hommes , fit marcher en tête les cavaliers, comme plus Constanz capables de soutenir le choc, si les ennemis venoient fondre sur lui dans ce chemin escarpé & difficile. Licinius au lieu de profiter de son avantage , les attendit dans la plaine. Dès que les troupes de Constantin eurent gagné la hauteur , elles chargerent celles de Licinius : jamais victoire ne fut mieux disputée. Après avoir épuisé les traits de part & d'autre , ils fe battent long-tems à coups ques & de lances. Le combat commencé au point du jour , duroit encore avec le même acharnement aux approches de la nuit , lorsqu'enfin l'aîle droite commandée par Conf tantin enfonça l'aîle gauche des ennemis qui prit la fuite. Le reste de l'armée de Licinius, voyant son chef, qui jusque-là avoit combattu à pied, fauter à cheval pour fe fauver , se débanda aussitôt, & prenant à la hâte ce qu'il falloit de vivres seulement pour cette nuit , elle abandonna fes bagages & s'enfuit en toute diligence à Sirmich fur la Save. Cette bataille

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