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TIN,

LXVII.
Restes de

bla le premier plusieurs disciples. Constan- Saint Pacôme fondoit le monaitere

de Tabenne dans le tems que ConfAn. 328. tantin bâtissoit Constantinople. En

peu de tems ces premiers plants de la vie coenobitique fe multiplierent à l'ombre d'un gouvernement qui les protégeoit ; & l'on vit s'élever dans toutes les parties de l'empire ces monasteres , si précieux à l'église tant qu'ils conservent la ferveur du

premier institut ou de la réforme.

Recueillons en peu de mots ce que l'idolatrie. fit Constantin pour la religion ChréEus.vit. l. 1. tienne, & l'état où il la laiffa. Di

sons , pour n'y plus revenir , qu'il la

consulta fur les mesures qu'il prit pour Idem. I. 4. Co la favoriser,& qu'il n'employa que les Soc. l. 1. c. moyens qu'elle approuve elle-même.

Il distingua par des faveurs ceux qui Theod. l. s

la professoientzil s'efforça de faire méSozolino con priser & oublier le Paganisme en ferSymm.

C. 8.
Idem. I. 3. C.
1.

16.

38.

mant ,

deshonorant, démolissant les Orof. l. 7• temples, en les dépouillant de leurs Cod. Th. lib. possessions, en manifestant les artifi12. tit. s.

ces des prêtres idolâtres , en interdisant les facrifices , autant qu'il put y Ibuflir, fans violence & fans com

C. 20.

Prud. in

C. 28.

de tous

sa piété,

promettre la qualité de

pere fes sujets , même de ceux qui étoient Constandans l'erreur. Où il ne put abolir la ITIN. superstition, il étouffa du moins les An. 328. désordres qui en étoient la suite. Il fit des loix féveres pour arrêter le cours de ces horribles déréglemens que la nature défavoue. Il prêcha luimême Jesus-Christ

par

, par son exemple, par ses entretiens avec les députés des nations infidéles , & par les lettres qu'il écrivit aux barbares. Loin de faire aux dieux des payens l'honneur de placer sa ftatue dans leurs temples , comme le dit faussement Socrate , il défendit cet abus par une loi expresse , selon Eusebe. Il honora les évêques ; il en établit en beaucoup de lieux. Il rendit le culte extérieur augufte & magnifique. Il fit planter partout le signe falutaire de la Croix; ses palais présentoient cette image sur toutes les

portes, sur toutes les murailles. On vit disparoître de dessus ses monnoies les inscriptions qui retraçoient la superftition : on l'y représenta le visage levé vers le Ciel, & les mains étens

TIN.

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dues en posture de suppliant. Mais il Constan- ne se livra point à un zele précipité: il

voulut attendre du tems, des circonsAn. 328. tances,&furtout de la grace divine, la

consommation de l'ouvrage de Dieu. Les temples subsisterent à Rome , à Alexandrie, à Antioche , à Gaza , à

à Apamée, en plusieurs autres lieux, où leur destruction auroit entraîné des suites funestes. Nous avons une loi affichée à Carthage la veille de fa mort, par laquelle il confirme les priviléges des prêtres payens en Afrique. Il étoit réservé à Théodose de porter les derniers coups. L'humanité & la religion elle-même favent gré à Constantin de n'avoir pas donné de martyrs à l'idolatrie.

Ces événemens si intéressans pour An: 3:29. la religion, n'ont point de date afsuDate de la rée. Plusieurs peuvent être antérieurs

même au concile de Nicée ; d'autres Teoph. p. 17.

postérieurs à la fondation de ConfCod. orig. C. tantinople. Ils firent une partie conPagi, dis. p. fidérable des soins de Constantin de

puis qu'il fut seul Empereur jusqu'à fa temp.l.11.c. mort. Nous les avons réunis fous les

yeux du lecteur pour n'être plus occi!

.

fondation de C. P.

P. :

8.

2

145

ritau doch.

pés pés que

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An. 329.

de l'établiffement de la nouvelle Rome. On fait certainement en CONSTANquel tems Constantinople fut achevée & dédiée : mais on ne convient pas du tems où elle fut commencée. Se

Till. not. 50.

Jur Constan, lon quelques auteurs, ce fut dès l'an tin, trois cens vingt-cinq; selon d'autres , seulement à la fin de trois cens vingt-neuf. Ce qui nous paroît plus probable , c'est que Constantin étant forti de Rome en trois cens vingt-six avec le projet formé de donner une rivale à cette ville , il fut occupé l'année suivante à chercher un lieu propre à l'exécution de son deffein ; & qu'après un premier effai bientôt abandonné, il se fixa au terrein de Byzance; où ayant commencé à bâtir en

; trois cens vingt-huit , il continua avec ardeur , & acheva presque l'ouvrage l'année suivante ; enforte que la ville

; fut en état d'être dédiée au mois de Mai trois cenš trente. Cette conjecture nous détermine à ranger sous l'an trois cens vingt-neuf tout ce qui regarde la fondation de Constantinople, l'Empereur étant consul pour la huitiéme fois , & fon fils aîné pour la Tome 1.

X

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TIN.

LXIX. Motifs de

pour bâtir

quatriéme. Il passa la plus grande CONSTAN- partie de ces deux années dans le voi

sinage de son nouvel établissement , An. 329. afin de pouvoir plus aisément se tranf

porter souvent sur le lieu même, pour diriger & animer les travaux.

Si l'on consulte les régles d'une faConstantin" ge politique, on ne peut s'empêcher

de blâmer Constantin d'avoir entreune nouvelle ville,

pris de bâtir une nouvelle capitale , & M. l'Abbé de diviser les forces de l'Empire , de la Blette dans un tems où ce grand corps fa

de Jovien. t... tigué de la longueur des guerres ciP. 3836 viles , épuisé par la tyrannie & le

luxe de tant de princes qui l'avoient en même-teras accablé, avoit besoin de réunir & de concentrer fes esprits, pour leur donner un nouveau reffort: cette distraction ne pouvoit que disfiper un reste de chaleur. Constantinople formée & nourrie aux dépens de Rome , sans pouvoir jamais l'égaler en vigueur & en puiffance, ne fervit qu'à l'affoiblir. Mais les raisons d'état céderent aux goûts particuliers du prince, à l'éloignement qu'il avoit conçu pour Rome & pour ses fuperftitions, & peut-être aussi à l'ambi.

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