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leroit

pas
moins

que

leur valeur & leur adresse, fi des Chevaliers étrangers, avides de gloire, vouloient entrer en Lice avec eux.

Les Seigneurs Bannerets reçûrent les ordres

pour

fe

trouver, à jour marqué, dans cette belle Plaine qui conduit de Dijon à Nuits , avec leurs Compagnies d'Ordonnance , le nombre d’Archers & autres Gens de pied qu'ils devoient fournir pour leur contingent. Ces Chefs de la Noblesse de Bourgogne connoisfoient trop la magnificence de leur Souverain , pour négliger de paroître à ses yeux avec cette Pompe guerriere & galante, si capable de lui plaire. Rien ne fut oublié.

Dès qu'on apprit à la Cour de Philippe , la fête Militaire que Hugues préparoit , tous les jeunes Seigneurs parurent souhai

ter de voir un spectacle nouveau pour eux, aux Tournois . & Carousels près : ils en parloient à tous propos au Roi, & tâchoient de lire dans ses yeux, s'il trouveroit bon qu'on lui demandât la permission d'aller fatisfaire une curiosité, qu’un défir de gloire fembloit justifier. Philippe, fans se découvrir , laisfa languir quelques jours cette grande Noblesse, avide de se fignaler ; mais enfin il déclara pour faire honneur à fon voisin & allié, il choifiroit des personnes de fa Cour, capables de soutenir avec éclat la grandeur de la nation Françoise. Quelques jours après, Philippe fit tomber son choix sur Roger, Comte de Rethel ; (a) fur Raoul, Sire de Couci ; sur Guillaume, Comte

que

(a) Il étoit de la maison de Champagne.

des Barres ; (a) & sur Alberic, Seigneur du Mez. (b) Il sous haita que les deux premiers , chargez sans doute d'instructions secretes , partissent plutôt que les deux autres , & qu'ils se rendissent à la Cour de Hugues , quinze jours avant l'ouverture du Camp. Ces quatre Seigneurs convinrent des Équipages qu'ils devoient avoir. Tout fut préparé avec autant de soin

que

de secret ; & les gens qui conduisoient ces Equipages, eurent ordre de se rendre dans des Villages sur les Frontieres de Bourgogne, pour être à portée d'arriver au Camp, le jour qui leur

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(a) C'est le même que l'Histoire appelle Comte de Rochefort, & qui étoit Grand Sé néchal du Roi.

(6) Il étoit Maréchal de France, dignité alors unique , & fils de Clément, Maréchal de France, Gouverneur du Roi & fon Ministre.

aveu

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seroit indiqué. Plusieurs autres personnes de distinction crûrent que Philippe ne leur feroit pas un crime d'aller , fans son

voir par eux - mêmes l'éxécution d'un projer si singulier : ainsi, fous des prétextes apparens, ils s'abfenterent de la Cour, & se rendirent en Bourgogne. Le Roi ne l'ignora pas ; mais quand ils furent de retour, il ne leur donna aucun lieu de croire qu'il fût informe des yra'ies raisons de leur abfence : il évita même de leur faire la moindre question sur ce qu'ils avoient vû; & il n'interrogea jamais à ce sujet, que les quatre Seigneurs qu'il y avoit envoiez.

Le Comte de Rethel , & le Sire de Couci furent reçús du Duc de Bourgogne avec de grandes inarques d'estime & de considération : il sçavoit leur haute

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la cu

naissance, & la Renommée l'avoit inftruit de leur mérite. Hu. gues qui se connoissoit en hommes, trouva qu'ils étoient dignes de leur réputation. Les solides & brillantes qualitez de l'un & de l'autre, l'engagerent à leur accorder une amitié marquée, malgré la politique, qui le rendoit retenu dans ses accueils, aux Etrangers que riosité attiroit à la Cour.

Le Comte des Barres Grand Sénéchal du Roi, dignité Militaire & éminente en ce temslà, & le Maréchal du Mez ne fe rendirent à Dijon que

deux jours avant l'ouverture du Camp. Le Comte de Rehtel & le Sire de Couci les présenterent au Duc de Bourgogne. Ce Prince monta le lendemain à cheval , accompagné des Seigneurs Bourguia gnons & François , qui fein

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