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celle. Il en étoit au désespoir , & sentant irriter ses désirs par les difficultés , il ne cessoit de rêver aux moyens de tromper l'Argus qui gardoit son Jo.

D'un autre côté, Léonor qui s'étoit apperçûe de l'attention que le Comte avoit pour elle, n'avoit pû se défendre d'en avoir pour lui,

& il se forma insensiblement dans son cour une paliion qui devint enfin très-violente. Je ne la fortifioiş pourtant pas par mes tentations ordinaires, parce que le Magicien, qui me tenoit alors prisonnier, m'avoit interdit toutes mes fonctions ; mais il suffisoit que la nature s'em mêlât. Elle n'est

pas

moins dangereuse que moi ; toute la difference qu'il y a entre nous, c'est qu'elle corrompt peu à peu les cours ,

que je les séduis brusque, ment.

Les chofes étoient dans cette disposițion , lorsque Léonor & fon

au lieu

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éternelle Gouvernante, allant un matin à l'Eglise , rencontrérent une vieille femme qui tenoit à la main un de plus gros chapelets qu’ait jamais fabriqué l'hipocrilie. Elle les aborda d'un air doux & riant , & adressant la parole à la Duégne. Le Ciel vous conserve, lui dit-elle , la sainte paix soit avec vous : permettez-moi de vous demander , si vous n'êtes pas la Dame Marcelle, la chaste veuve du feu Seigneur Martin Rosette? La Gouvernante répondit , qu'oüi. Je vous rencontre donc fort à propos, lui dit la vieille, pour vous avertir , que j'ai au logis un vieux parent qui voudroit

bien vous parler. Il est arrivé de Flandres depuis peu de jours ; il a connu particulierement, mais très-particulierement votre mari, & il a des choses de la derniere conséquence à vous communiquer. Il auroit été pous les dire chez vous, s'il ne fûk

pas tombé malade ; mais le pauvre homme est à l'extrêmité;je demeure à deux

pas d'ici. Prenez , s'il vous plaît , la peine de me suivre.

La Gouvernante qui avoit de l'esprit & de la prudence , craignant de faire quelque fausse déinarche, ne sçavoit à quoi se réLoudre ; mais la vieille devina le sujet de son embarras, & lui dit: Ma chere Madame Marcelle , vous pouvez vous fier à moi en toute assurance. Je me nomine la Chichona.Le LicenciéMarcos de Figuerna & le Bachelier Mira de Mesquą, vous répondront de moi comme de leurs grandes-meres. Quand je vous propose de venir à ma maison, ce n'est que pouc votre bien. Mon parent veut vous reftituer certaine somme que vor tre mari lui a autrefois prêtée. A ce mot de restitution, la Dame Marcelle prit son parti. Allons, ma fille , dit-elle à Léonor, allons

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