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ler plus honorablement , le Dieu Cupi. don; car les Poetes m'ont donné ce joli nom , & ces Messieurs me peignent fort avantageusement. Ils disent, que j'ai des ailes dorées, un bandeau lur les yeux , un arc à la main, un çar. quois plein de fleches sur les épaules, & avec cela une beauté ravissante. Vous allez voir toute-à-l'heure ce qui en est , si vous voulez me mettre en liberté.

Seigneur -Asmodée , repliqua Léan. dro Pérez , il y a long-temps, comme vous sçavez , que je vous luis entiére. ment dévoué. Le péril que je viens de courir , en peut faire foi. Je suis bien aise de trouver l'occafion de vous fervir. Mais le vase qui vous recele eft fans doute un vafe enchanté. Je tenterois vainement de le déboucher, ou de le briser. Ainsi je ne sçais pas trop bien de quelle maniere je pourrois vous délivrer de prison. Je n'ai pas un grand usage de ces sortes de délivrances ; & entre nous, fi tout fin Diable

que VOLIS êtes, vous ne sçauriez vous tirer d'affaire, comment un chétif mortel en pourra-t'il venir à bout? Les hommes ont ce pouvoir, répondit le Démon. La phiole où je suis retenu n'est qu'une simple

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bou

ler

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bouteille de verre ,

facile à briser. Vous n'avez qu'à la prendre , & qu'à la jetter par terre ; j'apparoîtrai tout auli-tôt en forme humaine. Sur ce pied-là, dit l'Ecolier , la chose est plus aisée que je ne pensois. Apprenezmoi donc dans quelle phiole vous êtes. J'en vois un assez grand nombre de pareilles , & je ne puis la démêler. C'est la quatrieme du côté de la fenêtre , repliqua l’Esprit. Quoique l'empreinte d'un cachet magique soit sur le bouchon , la bouteille ne laissera pas de se casser.

Cela fuffit , reprit Don Cleofas : je fuis prêt à faire ce que vous souhaitez. Il n'y a plus qu'une petite difficulté qui m'arrête. Quand je vous aurai rendu le service dont il s'agit , je crains de payer les pots caffés. Il ne vous arri- . vera aucun malheur, repartit le Démon. Au contraire yous serez content de ma reconnoiffance. Je vous apprendrai tout ce que vous voudrez sçavoir. Je vous instruirai de tout ce qui se palle dans le monde. Je vous découvrirai les défauts des hommes. Je ferai votre Démon tutélaire ; & plus éclairé que

le Génie de Socrate, je prétends vous rendre encore plus sçavant que ce grand

Philolophes

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Philosophe. En un mot, je me donne á vous avec mes bonnes & mauvaises qualités ; elles ne vous seront pas moins. utiles les unes que les autres.

Voilà de belles promesses , repliqua l'Ecolier. Mais vous autres Messieurs les Diables, on vous accule de n'être pas fort religieux à tenir ce que vous nous promettez. Cette accusation n'est. pas sans fondement , repartie Afmo. dée. La plûpart de mes Confreres ne. se font pas un scrupule de vous manquer de parole. Pour moi , outre que: je ne puis trop payer le service quejate tends de vous , je suis esclave de mes fermens , & je vous jure , par tout ce qui les rend inviolables , que je ne vous

. tromperai point. Comprez sur l'aflûrance que je vous en donne. Et ce qui doit vous être bien agréable , je m'offre: à vous venger dès cette nuit de Dona Thomosa , de cette perfide Dame qui avoit caché chez elle quatre scélérats. pour vous surprendre & vous forcer a l'épouser.

Le jeune Zambulo fut particuliérement charmé de cette derniere promefe fe. Pour en avancer l'accomplissement , il se hâta de prendre la phiole où étoit L'Esprit , & lans: s'embarrasser davan

tage

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tage de ce qu'il en pourroit arriver, it la lailla tomber rudement. Elle se brie fa en mille pieces, & inonda le plancher d'une liqueur noirâtre , qui s'éva. pora peu à peu , & se convertit en une fumée , laquelle venant à se dissiper tout à coup, fit voir à l'Ecolier surpris une figure d'homme en manteau, de la hauteur d'environ deux pieds & demi appuyé sur deux béquilles. Ce petit monstre boiteux avoit des jambes de bouc, le visage long, le menton pointu , le teint jaune & noir, le nez fort écrasé, ses yeux, qui paroissoient trèspetits, ressembloient à deux charbons: allumés, fa bouche , excessivement fendue, étoit surmontée de deux crocs de moustache rousse , & bordée de deux lipes fans pareilles.

Ce gracieux Cupidon avoit la tête enveloppée d'une espece de Turban de crêpon' rouge,

relevé d'un bouquet de plumes de Coq & de Paon. Il portoie au cou un large collet de toile jaune fur lequel étoient dessinés divers modeles de colliers & de pendans d'o. reilles. Il étoit revêtu d'une robe cours te de fatin blanc, ceinte par le milieu

. d'une large bande de parchemin vierge, toutę marquée de Caracteres Talisma.

niques.

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niques. On voyoit peint sur cette robe
plusieurs corps à l'usage des Dames
très - avantageux pour la gorge ; des
écharpes, des tabliers bigarrés, & des
coëffures nouvelles , toutes plus extra-
vagantes les unes que les autres.

Mais tout cela n'étoit rien en com-
paraison de son manteau , dont le fond
étoit aussi de satin blanc. Il y avoit
dessus une infinité de figures peintes à
l'encre de la Chine , avec une si grande
liberté de pinceau , & des expressions fi
fortes, qu'on jugeoit bien qu'il falloit
que

le Diable s'en fût mêlé. On y remarquoit d'un côré , une Dame Espagnole couverte de la mante qui agaçoit un Etranger à la promenade ; & de l'autre, une Dame Françoise qui étudioit dans un miroir de nouveaux airs de visage , pour les essayer sur un jeune Abbé, qui paroissoit à la portiere de la chambre avec des mouches & du rouge, Ici des Cavaliers Italiens chantoient & jouoient de la guitarre sous les balcons de leurs Maîtresses; & là, des Alles mands déboutonnés , tout en désordre, plus pris de vin & plus barbouillés de tabac que des Petits-Maîtres François, entouroient une table inondée des dé. bris de leur débauche. On apperçevoit

A6 dans

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