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& enseigné ensuite aux Grecs, ce qui regardoit le culte & les myfteres de Bacchus , à quelques changements près qu'il avoit introduits de son chef. Il est vrai qu'il y a cette difference entre ces deux Auteurs , que Diodore. de Sicile assûre que Melampe avoit puisé ces connoissances en Egypte, où il avoit voyagé , au lieu qu'Herodote dit qu'il les tenoit de Cadmus ; mais cela revient au même pour mon

. dessein.

Les Grecs ont donc eu assez de secours , pour connoître & nous transmettre l'Histoire des Dieux, & de plus grands encore pour celle des Heros; & dès-là tombe l'objection que j'ai proposée.

Comme une Mythologie doit renfermer non seulement tout ce qui regarde les Dieux & les Heros ; en expliquer les Fables, les ramener à leurs fources; mais qu'elle doit contenir encore le Systême de l'Idolatrie, son origine , ses progrès , & tout ce qui concerne le Culte & les. Ceremonies du Paganisme , j'ai fait entrer dans celle que je donne aujourd'hui, toutes ces differentes matieres ;

& voici l'ordre dans lequel j'ai cru devoir les arranger.

Après avoir examiné dans le premier Chapitre quelles doivent être les connoissances d'un Mythologue, & exposé. ce que je pense des differens Ouvrages que nous avons sur la Mythologie , je tâche de prouver dans les suivants , la verité des Fables: j'en rapporte les differentes sources., les divisions ,

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&c. & c'est la matiere du premier Livre ; qui est une espece d'Introduction nécessaire à l'intelligence de l'Ouvrage. Le fecond contient les differentes Theogonies des Peuples connus ; des Chaldéens , des Pheniciens , des Egyptiens, des Atlantides, des Grecs, des Indiens , des Chinois , & des Sauvages de l'Amerique; & c'est-là qu’on verra ce qu'ils ont pensé de la formation du monde , & de l'origine de leurs Dieux. Je traite dans le troisiéme de l'origine & du progrès de l'Idolatrie : j'y fais voir à quel excès elle fut portée, & le nombre infini de Dieux qu'elle adopta. Passant ensuite au Culte de ces Dieux, je parle des Victimes, des Sacrifices , & des Instruments dont on fe fervoit dans cet acte de Religion:; des Prêtres , des Temples, des Autels , des Bois-Sacrés, des Asyles, des Fêres , &c. Dans la quatriéme, qui est une suite du troisiéme, je traite des Superstitions que l'Idolatrie autorisoit ; ce qui me donne lieu de parler des Oracles, des Sibylles, des differentes fortes de. Divination , des Auspices, des Aruspices , des Augures, de l’Astrologie judi ciaire, de la Magie , des Présages', des Prodiges des Expiations, des Dévouemens, des Evocations, &c. J'expose dans le cinquiéme les sentimens des Philosophes, des Historiens & des Poëtes , sur la nature des Dieux & des Genies, que le Paganisme avoit introduits ; & après avoir divisé ces Dieux & ces Genies en differentes Classes , je finis ce Traité de l'Idolatrie par des Reflexions generales également propres à en faire voir l'absurdité , & l'excès où elle fut portée.

Mais comme ce n'est pas assez d'avoir fait connoître ces Dieux en general, & que je dois en donner une idée plus précise & une Histoire plus détaillée , je parle d'abord de ceux des Egyptiens , des Arabes leurs voisins, & de ceux des Ethiopiens. De-là je passe à ceux des Carthaginois & des autres Peuples de l'Afrique, dont la Religion nous est connue ; & c'est-là la matiere du fixiéme Livre. Je traite dans le septiéme , de ceux des Chaldéens , des Syriens , des Pheniciens , des Perses , des Cappadociens, & des autres Peuples d'Asie; & je pousse ces recherches jusqu'à ceux des Scythes, des Sarmates, & des autres Peuples du Nord de l'Asie , & c'est par l'Histoire de ces Dieux que finit le premier Volume.

Le second contient l'Histoire des Dieux de l'Europe ; c'est-à-dire , de ceux des Grecs, des Romains, des Gaulois , des Germains , des Espagnols , &c. matiere immense que j'ai divisée en plusieurs Livres.

Enfin dans le troisiéme je parle des Heros & des Demi-Dieux : & pour en donner une connoissance plus particuliere, j'entre dans le fond de l'Hiftoire ancienne de la Grece, de celles des Peuples qui l'habitoient, & de tous les évenemens qui la rendirent celebre ; & j'ai terminé ce Volume par l'explication des Fables, qui n'ont aucune liaison avec les faits rapportés dans les trois Volumes.

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On trouve à la tête de chaque Volume une Table des Chapitres , qui fait connoître avec plus de détail tous les sujets que je traite , & à la fin du troisiéme , une Table generale , que j'ai tâché de rendre la plus utile qu'il a été possible.

Quelques Personnes auroient souhaité que j'eufse mis dans cette Ouvrageles Figures des Dieux , & j'avoue qu'elles en auroient facilité l'intelligence, & m’auroient épargné souvent des détails;

mais outre qu'elles en auroient beaucoup augmenté le prix, jai crû qu'il suffifoit d'indiquer les Livres où elles se trouvent; Livres aujourd'hui assez répandus & assez

connus.

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